Friday, January 22, 2016

Venice Travel Guide: Flow with Me

Venice is always a dream travel destination. And, I obviously had to visit this dreamy and mysterious destination. This post is a part of my Europe exploration series. See my stories, outfit, and experiences in Paris (here & here ) and Milan (here).
Venice is renowned for its special structures, a complex of 118 islands that are separated by canals and connected by bridges. Now, let’s follow me through a journey of this romantic “Floating City”.

Venice luôn là điểm đến trong mơ của những ai đam mê du lịch. Dĩ nhiên, Uyên cũng phải đến đây rồi. Bộ ảnh này nằm trong series khám phá châu Âu của tớ, bạn có thể xem về hành trình của tớ tại Paris (đây và đây) và Milan (đây)
Venice nổi tiếng với kiến trúc kênh đào phức tạp và 118 hòn đảo nhỏ được kết nối bởi những cây cầu. Lưu ý: Các bạn sẽ rất dễ bị lạc đấy ;) Và bây giờ, hãy cùng tớ khám phá thành phố tình yêu Venice nhé. 






























So, here are travel tips when you find yourself in Venice: <3

STAY: 
Hotels in Venice are gorgeous. It is very easy to find a room that is beautifully decorated in Venetian style. I highly suggest you stay at a hotel that is within 10 minutes walking distance to Saint Mark’s Basilica. This will provide you easy access to everything while still have chances to wander around. Less hassles, more enjoyment!

I stayed at Hotel Ai Cavalieri di Venezia. It was a wonderful stay. The staff provided me great suggestions for my Venice’s itinerary. I totally recommend staying here if you find yourself in Venice.

TRANSPORT: 
From airport/train station to Venice: The distance is about 20 minutes on water taxi. Private water taxi that brings you from the airport directly to your hotel is the best choice, especially when you carry luggages. It is luxurious and convenient. You will feel like George and Amal Clooney when you breeze through the canal and reach your hotel destination. If you catch one at Macro Polo airport, it will cost about 120 euro each way. It is better to book in advance, or one day before, from this website (80-100 euro each way).  
Other than that, the main transportation that can bring you everywhere within Venice is walking :) 

EAT:  
Yelp is a reliable source to choose restaurants. You can easily find what is authentic and delicious around your location by this app! 
Fish antipasto and squid ink spaghetti are two specialties of Venice so definitely try those dishes. I was so full after eating of these dish but now still craving more. :) 

PLAY:
1. Wander around Venice is already romantic and poetic itself. You will immense yourself in the culture and architecture here.
2. Visit famous landmarks and museums.
3. Ride the Gondola 
4. Shopping - the valley of boutiques are lovely but the stores tend to be smaller than those in the cities. I would prioritize other activities since you totally can shop at other places. ;) 

FYI: Please have a fully charged phone with 3G Internet :) Otherwise, you will find it super easy to be lost. Venice is actually a floating maze! Mark my words when you become lost


NƠI Ở: 
Khách sạn nào ở Venice cũng đều đẹp hết ýhh! Bạn sẽ dễ dàng tìm được một nơi ở tuyệt đẹp với trang trí cổ điển đậm chất Venice. Tớ thấy là bạn nên ở khách sạn nào cách quảng trường Saint Mark nhiều nhất là 10’ đi bộ nhé. Điều này sẽ giúp bạn ở gần trung tâm, thuận tiện mọi thứ, mà vẫn có không gian riêng để tản bộ và tìm kiếm Venice của riêng bạn.

Tớ ở khách sạn Hotel Ai Cavalieri di Venezia. Khách sạn này có lối trang trí cổ điển, sang trọng. Đội ngũ nhân viên phục vụ rất tận tình, chu đáo. Họ đã giúp tớ khá nhiều trong việc lên kế hoạch tham quan ở Venice đó. Khi bạn đến Venice, khách sạn này giống tớ sẽ là một sự lựa chọn tốt đó. 

ĐI LẠI:
Từ sân bay/bến tàu đến Venice: Water taxi là phương tiện tối ưu, nhất là cho những bạn mang hành lý. Water taxi sẽ đón bạn ở sân bay hoặc ga tàu và đưa bạn đến cổng khách sạn. Chuyến đi sẽ mất khoảng 20' nhưng cảm giác khá là cool giống trong phim vậy :D haha.. Nếu bạn bắt water taxi từ sân bay, giá sẽ là 120 euro. Bạn nên đặt trước ở website này thì giá sẽ rẻ hơn, rơi vào tầm 80-100 euro nhé. 

Ngoài ra thì, phương tiện đi lại chính trong Venice là đi bộ đó. Bạn không còn cách nào khác đâu, toàn kênh đào mà, nhớ theo mình một đôi giày thoải mái để tha hồ khám phá nhé ^^


ĂN UỐNG:
Yelp là một website và ứng dụng rất tốt để xem xung quanh mình có hàng ăn nào ngon. Ứng dụng này cũng rất hiệu quả ở Venice đó. Bạn cứ check xem có hàng nào ngon mà chuẩn Ý ở xung quanh dựa trên đánh giá số đông nhé ^^ hôm ở Venice có một lúc Uyên đi bộ nhiều quá, ngồi vào ăn tạm một hàng trên đường. Ăn một lúc thì thấy họ bật nhạc tiếng Trung Quốc, hóa ra là có chủ là người TQ. Như vậy thì không phải đồ Ý xịn rùi hix hix :(

Hai món đặc sản ở Venice là fish antipasto (salad cá kiểu Ý) và squid ink spaghetti (mỳ Ý mực đen). Hai món này ngon lắm! Bạn nhớ ăn kẻo phí :x

VUI CHƠI:
1. Đi dạo quanh Venice, ngắm cảnh, chụp ảnh là thú vị, nên thơ bởi văn hóa và kiến trúc đặc sắc nơi này.
2. Thăm những địa điểm, bảo tàng nổi tiếng.
3. Ngồi thuyền Gondola nghe người lái đò hát.
4. Shopping - mặc dù các con hẻm shopping ở đây cũng đẹp đó, nhưng các cửa hàng ở Venice bé hơn ở các thành phố nhiều. Uyên cũng thấy việc shopping thì để làm ở nơi khác cũng được, để dành ưu tiên cho những hoạt động khác ^^ 

LƯU Ý: Nên sạc đủ pin và chuẩn bị sẵn Sim 3G nhé, không là dễ lạc lắm đó :p Venice cực giống mê cung luôn! Không chuẩn bị kỹ, lúc đi lạc thì đừng gọi Uyên nha....:p 


WHAT I AM WEARING
HERMES KELLY 32 BAG in GOLD





Thursday, January 7, 2016

The Epitome of Leisure at L'Epicure Paris

Just like many of you, food holds a special place in my heart. Recently, I had the opportunity to lunch at the L'Epicure at Hotel Le Bristol, Paris.  Epicure is a Classic French restaurant and ranked The Best Restaurant in The World by the Tripadvisor community and many other magazine publications. It is a 3 star Michelin restaurant.

Cũng giống như các bạn, mình rất thích ăn ^^. Vào chuyến đi châu Âu vừa qua, mình có dịp ăn trưa tại nhà hàng L'Epicure trong khách sạn Hotel Le Bristol tại Paris. Epicure là một nhà hàng đúng chất cổ điển Pháp. Nhà hàng này được cho là Nhà Hàng Tuyệt Nhất Thế Giới qua sự bình chọn của cộng đồng TripAdvisor và rất nhiều tờ báo khác. L'Epicure cũng là một nhà hàng 3 sao Michelin.



Reservation:
I would recommend booking in advance 2-week if you want to score a dinner reservation and 1-week for a lunch reservation. The booking experience was very pleasant. The restaurant responds and accommodates my requests in a very timely manner. 

Để đặt ăn tối thì bạn nên đặt trước 2 tuần, còn nếu ăn trưa thì trước hơn 1 tuần là ổn rồi. Việc booking với nhà hàng khá là dễ dàng. Họ trả lời và thu xếp rất nhanh những yêu cầu của mình. 

Service:
The lunch started out lovely. We entered a formal and elegant room that was filled with sun rays. All the tables were faced with the view of the hotel's lovely rose garden. 

The staff were dressed in proper uniform. The interactions were seamless. The staff maintains an excellent level of attentiveness without intrusion. According to The Huffington Post, L'Epicure has 40 cooks, working directly under head chef Eric Fréchon, and a team of well-trained staff that serves exactly 40 guests at the restaurant twice a day.

Mình đã có một bữa trưa rất ngon miệng trong một nhà hàng được trang trí thật tinh tế, lộng lẫy nhìn toàn cảnh ra một vườn hoa hồng. 

Những nhân viên ở đây đều ăn mặc rất gọn gàng. Họ tiếp đãi khách hàng với sự nồng hậu, chu đáo mà vẫn để cho người ăn có cảm giác riêng tư. Theo Huffington Post, L'Epicure có 40 đầu bếp, làm việc dưới sự chỉ đạo của bếp trưởng Eric Fréchon, và một nhóm phục vụ chuyên nghiệp để tiếp 40 khách trong mỗi bữa. 


Food:
The lunch was hours-long so be ready to spend an afternoon here. We came in at 1PM and left at 5PM with happy and satisfied smiles on our faces. The lunch started with a glass of Dom Pérignon. The lunch consists of three amouse-bouche between dishes, appetizers, entrees, desserts, and sweet treats. You can get a selection of cheese but we decided to skip because we were full toward the end of the meal.

Bữa trưa tại Epicure dài khoảng 4 tiếng liền đó. Hôm đó Uyên ăn từ tầm 1h chiều đến 5h chiều mới rời khỏi khách sạn để đi shopping với cái bụng rất no và nụ cười hài lòng. Bữa trưa được bắt đầu bằng một ly rượu champagne Dom Pérignon. Bữa trưa bao gồm 3 món amouse-bouche để ăn cho vui miệng giữa các course, khai vị, món chính, và tráng miệng, cùng với một xe đẩy đồ ngọt với nhiều loại bánh kẹo để bạn tha hồ chọn lựa. Bên cạnh đó bạn có thể chọn thêm cho mình một đĩa cheese nhưng mà hôm đó Uyên no lắm rồi nên thôi :p 
First Amouse-bouche


Appetizers - Khai vị
STUFFED MACARONI
with black truffle, artichoke and duck foie gras, gratinated with mature Parmesan cheese.
This dish is the restaurant's signature. Recommended 

Macaroni nhân gan ngỗng và nấm truffles. 
Đây là món ăn tâm đắc của nhà hàng. Bạn nên ăn thử nhé. 


CAVIAR FROM SOLOGNE
“ratte” potatoes mousseline smoked with haddock, buckwheat crisp with a slightly sour dressing. 
Recommended 

Trứng cá Caviar và khoai tây nghiền ở tầng dưới. 
Món này rất ngon. Bạn nên ăn nhé! 


Second Amouse-bouche


Entrée - Món chính

LINE-CAUGHT WHITING FISH FROM SAINT-GILLES CROIX-DE-VIE in a crust of bread with almonds, “New-Zealand” spinach and olive oil flavoured with curry and péquillos pepper.
This dish was presented and finalized by the restaurant's manager. Everyone was curious and amazed by this intricate performance. This dish is delicious and easy to eat. 

Cá trắng nướng trong vỏ bánh giòn cùng hạt dẻ, rau chân vịt New Zealand, dầu olive và các loại gia vị đặc biệt. 
Món này thì được hoàn thành và chính bày trước mắt tớ bởi chính tay người quản lý. Tất cả mọi người xung quanh đều phải tò mò và ngắm nhìn sự tinh tế, cầu kỳ của màn trình diễn này. Món này ngon và dễ ăn, nếu bạn muốn được chiêm ngưỡng màn trình diễn đặc biệt này thì order thôi còn chờ gì nữa. 



PIGEON FROM THE BRESSE AREA
glazed with spicy honey, and pine nuts crumble, compoté of fennel with cumin, « à la diable » style juice. 
This dish surprises me from the first bite. It will be perfectly paired with red wine. 

Chim đến từ vùng Bresse được tẩm mật ong và các loại hạt, gia vị. 
Món ăn này đã làm tớ ngạc nhiên ngay từ miếng đầu tiên. Nó là một món ăn hoàn hảo để uống cùng với rượu vang đỏ. 


Third Amouse-bouche




Dessert - Tráng miệng

PRICELESS NYANGBO CHOCOLATE
liquid cocoa,
thin tile wafers and gold gilded sorbet. 

Another Epicure's signature. Deliciousness with 24k gold and chocolate. Must order. 

Món này được làm từ vàng, cacao, và chocolate. Một món ăn đặc biệt của nhà hàng Epicure. Rõ ràng là bạn nên order rồi ;) 



The Sweet Cart - Xe đẩy ngọt ngào

This sweet cart is filled with macaroons, chocolates, candies, marshmallow, ...etc.. that will satisfy every sweet tooth. :) 

Chiếc xe đẩy ngọt ngào này có đủ các loại macarrons, chocolates, kẹo, marshmallow,... để bạn tha hồ chọn lựa.


Sparkling macaroons... <3

Những chiếc macaroons được phủ một lớp kim tuyến mỏng mà thật lấp lánh <3




Final thoughts:
This lunch was one of the highlights of my trip. You should totally eat here when you are in Paris.

Bữa ăn này là một kỷ niệm thú vị, ngọt ngào và đáng nhớ trong chuyến đi của tớ. Rõ ràng, bạn nên ăn ở đây khi đến Paris ^^